2つの最新治療法が受けられる年齢とは

近視は何歳から治療をはじめれば、なんとかなるの?

近視は何歳から治療をはじめれば、なんとかなるの?
画像素材:PIXTA

6歳以上のお子さんは急いだほうがいいかも!

近視の進行を抑制する治療開始は、早ければ早いほどいいです。特に、6歳以上のお子さんは急いだほうがいいかも!
というのは、近視になってしまった目は、どんなに早くから治療をはじめたとしても元には戻らないからです。シビアではありますが、これが現実。
近視は、現代の最新医療技術をもってしても治すことができない、不可逆的な病気なのです。

近視は一般的に、ごく軽い症状からはじまり、時間の経過とともに少しずつ深刻度を増していきます。
だから現在の眼科でおこなわれている近視治療は、“これ以上悪くならないようにすること”に全勢力を注いでいるのです。

「何も治療をしなかったら、発症年齢が早いほど、強い近視になっていきます。だから治療開始は早ければ早いほどいいのですが、治療法にも適用年齢(治療を受けていい年齢)というものがあります
そう答えてくれたのは、医学博士・眼科専門医の木下望先生です。

じゃあ何歳からなら大丈夫?
その話にいくために、近視についての基本を簡単におさらいする必要があります。

近視は、主に2種類。
ひとつめは、近くばかり見ていたために目の筋肉が固まり、レンズに当たる水晶体の調整が効きにくくなる「屈折性近視」。
そしてもうひとつは、眼球そのものの形が変わり、奥行き(「眼軸長」といいます)が通常より伸びてしまったために起こる「軸性近視」です。

さて。
近視抑制のためには、本サイトでもすでにご紹介しているようにいくつかの治療法がありますが、
  • ①「低濃度アトロピン点眼液」

  • ②「オルソケラトロジー」

  • ③「低濃度アトロピン+オルソケラトロジーの併用」

の3つが特に有効とされています。

低濃度アトロピン点眼液とは、眼軸長の伸びを抑え、近視の進行を抑制する目薬のこと。
オルソケラトロジーとは、就寝中だけ特殊なコンタクトレンズを装着することで目の表面(角膜)が平たくなるようにクセをつけて屈折率を変え、昼間の活動時間帯に“裸眼での見える化”を図る方法です。

特に、木下先生が長く研究してきた③の低濃度アトロピン+オルソケラトロジーの併用では、2年間の経過観察で59%相当の人の、近視の進行を抑え込む効果が実証されています。

そして木下先生によると、点眼だけの低濃度アトロピンは6歳から、オルソケラトロジーは8歳からが適用年齢とのこと。
「寝ている間にハードコンタクトレンズをつけなければならないオルソケラトロジーは、小さなお子さんにはややハードルが高いのです。個々人の精神年齢にもよりますが、一般的にある程度我慢ができて、治療の意味が理解できる8歳くらいからが適しています」
近視は何歳から治療をはじめれば、なんとかなるの?
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適用年齢以上の場合は、近視の抑制治療は早くはじめるほど効果的。
小さなお子さんの視力に不安を感じている親御さんは、なるべく早めに眼科へ行き、低濃度アトロピン点眼液の処方から相談してみましょう!

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