市販の目薬は、基本的に子ども用なら大丈夫だけど……

子どもに使わない方がいい目薬もあるってホント?

子どもに使わない方がいい目薬もあるってホント?
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こんなにたくさんあると、どれを選べばいいのか悩んでしまいます。

今日も街のドラッグストアには、たくさんの目薬が並べられています。
子ども用から大人用、アレルギー、疲れ目、ドライアイ、充血、ものもらい用などなどなど。
それに、対象年齢や使用目的は同じでも、各製薬会社が競うようにさまざまな銘柄をリリースしていますよね。

こんなにたくさんあると、どれを選べばいいのか悩んでしまいます。
特に大切なお子さん用ともなれば、「もしかしたら、この中には目に良くない目薬もあるのでは?」と疑心暗鬼になってしまうことも。

「大人用でも子ども用でも、目に悪影響を与える市販薬は、基本的にはありません。一部の例外を除いては、どれを選んでも問題ありませんよ」
そう答えてくれたのは、医学博士・眼科専門医の木下望先生です。

そうなんですね!それを聞いて一安心。
……でも。
「基本的に」とか「一部の例外」という言葉が引っかかりませんか?

これはもう、さらに突っ込んで聞くしかないでしょう。
そこのところ、どうなんですか?
「まず目薬選びを慎重にしなければならないのは、緑内障の人です。緑内障は、血管を拡張させて眼圧を下げる点眼薬で治療することがありますが、充血用の目薬の中には逆に血管を収縮させる成分が入っているものがあり、眼圧を上げる可能性があります。緑内障の目薬と充血を取る目薬は、正反対なんですよ」

なるほどなるほど。でも緑内障って……。
「そう。緑内障は普通、40才以上の大人がかかる病気。だから、ほとんどの子どもさんは気にする必要ないと思います
子どもに使わない方がいい目薬もあるってホント?
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『防腐剤』について

そしてもうひとつ、目薬で気になるのが『防腐剤』について
防腐剤が入っている目薬を、子どもに使うのはちょっと心配なのですが、どうなんですか?
「目薬によく添加されている塩化ベンザルコニウムという防腐剤は、目薬の中に菌が繁殖するのを防ぎます。でも防腐剤に対してアレルギー反応を起こす人がいます。それに防腐剤は、目の表面(角膜)の上皮細胞を壊してしまうこともあります

おっと。
じゃあやっぱり、防腐剤入りは避けた方がいいのでしょうか?
「といっても普通の人には影響しないので、そこまで過敏になる必要はありません。むしろ、防腐剤によって菌の繁殖をブロックしている目薬の方が安心。防腐剤入り目薬を避けた方がいいのは、アレルギーがある人と、もともと目の表面に傷がある人。逆さまつ毛があったりするお子さんは目の表面が傷つきがち。その傷が防腐剤によって悪化することもあるので要注意です

木下先生によると、そういう心配のある人は一回分ずつ小分けされている目薬を選べばいいとのこと。
小分けの目薬には防腐剤が添加されていないためです。
でもそのかわり小分け目薬は、開封すると菌が繁殖しやすいので、必ず一度で使い切ることが大切です。

市販の目薬は、基本的に年齢によって成分に変わりはありません。配合される濃度も年齢問わず同等のことも多いため、市販の目薬は「◯歳から使用できます」といった対象年齢がほとんど記載されていないようです。
ただし、大人用の目薬の中には、さしたときにクール感を得られる添加剤が含まれることがあります。
子どもの場合、そうした刺激を大人よりもずっと強く感じてしまうことがあるので、注意が必要です。

最後に、目薬の正しい保管法についても先生に聞いてみました。
目薬といえば何でもかんでも冷蔵庫に入れる人もいるようですが、あまり意味がないこともあるそうです。
一部の目薬は確かに冷蔵保存が求められますが、常温保存を指定している目薬も多く、ケースバイケース。
保存法は目薬のパッケージに必ず書かれているので、それに従うのが一番のようです。

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